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Cómo elegir el impermeabilizante más adecuado para el techo

El tejado es una de las construcciones más difíciles de una casa o edificio. Cada superficie exige un conocimiento diferente. Los especialistas indican que hay que conocer el tipo de techo antes de elegir el impermeabilizante más conveniente.

Elegir el impermeabilizante

Los técnicos especialistas proveedores de revestimientos impermeabilizantes respetuosos con el medio ambiente, establecen que hay que ser consiente del tipo de construcción, antes de impermeabilizar. Normalmente, cuando se impermeabiliza una cubierta de techos, no todo sirve para todo.

Elegir el impermeabilizante de techos correcto, tanto si lo hace un aficionado al bricolaje, un manitas o un técnico profesional de la construcción, puede ser complicado. Pero equivocarse en factores como la resistencia a los rayos UV y a la intemperie puede tener graves consecuencias. Asimismo, que cuente con la flexibilidad y la elongación suficiente para adaptarse a los movimientos estructurales y a los choques térmicos. También, juegan la reflectancia y emitancia solar para reducir el calor interno. Estas propiedades son muy importantes para que el trabajo tenga una larga vida útil.

La aplicación correcta de los impermeabilizantes, implica que el técnico especificador o el propietario comprador comprendan un conjunto diverso de propiedades. Sin duda, son importantes ventajas como la cohesión, la adhesión y la reactividad. Además del curado, la capacidad de movimiento, la elasticidad y la resistencia a la tensión. Finalmente, la estabilidad al clima, la inflamabilidad y el costo, por mencionar solo algunas.

Es muy importante contar con el aplicador capacitado. De hecho, que pueda ocuparse de las condiciones de la obra, los parámetros de aplicación y la seguridad según los requisitos del techo que se trate.

Caucho asfáltico

Los avances tecnológicos y la escasez de mano de obra han conducido al desarrollo de materiales de aplicación fluida. Que pueden prolongar eficazmente la vida útil del sistema de cubierta existente a un ritmo económico. Se ha desarrollado un sistema de membranas de caucho asfáltico que puede aplicarse en frío para reparaciones de extensión de la vida útil. Elegir el impermeabilizante de caucho asfáltico, permite combinar las propiedades elásticas del caucho con las características de impermeabilidad y resistencia a la intemperie de un asfalto emulsionado altamente refinado. Estas formulaciones forman una membrana de caucho monolítica y sin costuras totalmente adherida. La membrana alcanza espesores en un rango de 0.5 milímetros a 5 milímetros en seco.

Los impermeabilizantes de caucho líquido asfáltico forman una película continua y sin costuras que proporciona una capacidad de impermeabilización y resistencia a la intemperie instantánea. El caucho líquido proporciona un sistema de reparación económico y a largo plazo.

La calidad de estos productos, al elegir el impermeabilizante, es determinante. Las ventajas de esta membrana semifluida en caliente son:

  • Impermeabilidad, estanqueidad al vapor y barrera al aire.
  • Impermeabilización correcta, sin costuras y totalmente adherente a la superficie.
  • Compatible con superficies ligeramente húmedas.
  • Respetuoso con el medio ambiente y no contiene VOC (componentes orgánicos volátiles).
  • Alta elasticidad, entre el 400% y el 700%.
  • Resistente a grandes fluctuaciones de temperatura de los -40 °C a +160 °C.

Impermeabilizantes de asfalto modificado aplicado en caliente

Más conocidos como Hot Melts, estos productos se basan en el asfalto modificado con polímeros aplicado en caliente. Que se aplica en dos capas incorporando un refuerzo de poliéster. Debido a la relativa suavidad y pegajosidad de la superficie del material, se aplica una membrana de protección de la superficie sobre la capa superior. La membrana de protección varía en función del uso de la cubierta y del acceso requerido.

Elegir el impermeabilizante de asfalto en caliente

El sistema solo puede utilizarse en techos invertidos o enterrados. También en cubiertas ajardinadas o techos verdes y, por tanto, solo puede utilizarse en azoteas con una inclinación de hasta 15 grados. El material es sensible a la luz ultravioleta y en todos los puntos en los que la membrana queda expuesta debe aplicarse sellador adecuado para proteger y evitar la degradación por rayos ultravioleta.

Resinas de poliéster insaturadas reforzadas con fibra de vidrio

Estos sistemas suelen denominarse GRP o fibra de vidrio. Consisten en una resina de poliéster reforzada con fibra de vidrio aplicada en frío en la obra.

Revestimientos de fibra de vidrio

Las resinas de poliéster insaturado utilizadas deben estar formuladas específicamente para cubiertas o balcones, a fin de proporcionar una combinación de resistencia al desgaste, flexibilidad, elasticidad y resistencia al fuego. Los componentes preformados, normalmente denominados embellecedores de PRFV, pueden utilizarse para proporcionar una solución rápida, fiable y limpia a los detalles de acabado.

Resinas de poliéster insaturadas reforzadas con geotextil

Estos sistemas consisten en una resina de poliéster insaturada reforzada con un vellón de poliéster. Se aplican mediante pulverización o con rodillo manual. Se recomienda que solo se especifiquen sistemas que utilicen resinas de poliéster insaturado específicamente formuladas para cubiertas o balcones.

Las resinas de poliéster insaturadas que se incorporen al sistema deben estar especialmente formuladas para fines de techado, a fin de proporcionar un alto grado de flexibilidad y elasticidad combinadas con el comportamiento ante el fuego.

Impermeabilizantes acrílicos

Los impermeabilizantes acrílicos se desarrollaron originalmente para proporcionar protección UV a los aislamientos de espuma de poliuretano. Ahora estos tipos de revestimientos se utilizan en una gran variedad de superficies. Incluidas las membranas asfálticas y los techos metálicos.

Los materiales de base acrílica ofrecen una excelente resistencia a la radiación y a los daños causados por el granizo. Además, tienen la flexibilidad inherente necesaria para soportar la inestabilidad dimensional de la mayoría de las superficies de las membranas de techo. Algunos estudios han indicado que un sellador adecuado del tipo acrílico, bien formulado pueden reducir la temperatura de la superficie hasta 8°C cuando se exponen a la luz solar directa de unos 30°C.

Elegir el impermeabilizante acrílico

Los revestimientos acrílicos se fabrican con 100% de acrílico y pueden aplicarse en una o más capas. La mayoría de los fabricantes ofrecen garantías basadas en los índices de cobertura; las garantías ampliadas requieren una cobertura adicional. Los impermeabilizantes acrílicos no deben aplicarse a temperaturas de congelación. Tampoco cuando puedan producirse precipitaciones en un periodo determinado desde la aplicación. El tiempo de curado de estos productos depende en gran medida de las condiciones meteorológicas y el clima frío o la alta humedad. El curado ideal tiene lugar con tiempo cálido y baja humedad.

Los revestimientos acrílicos son económicos, proporcionan una excelente reflectividad y son fáciles de trabajar. Sin embargo, también pierden grosor por la intemperie, requieren una aplicación a una temperatura ambiente superior a los 10 °C, y no pueden soportar el agua estancada.

Varios fabricantes de revestimientos acrílicos ofrecen ahora materiales de fraguado instantáneo. Esto reduce el tiempo de curado para una aplicación correcta acrílica a unos pocos minutos. A la vez, elimina la posibilidad de que escurra si hay precipitaciones justo después de la aplicación.

Selladores de polisulfuro

El polisulfuro es el sellador adecuado para impermeabilizar juntas y rajaduras. Se utilizan desde hace mucho tiempo y son de naturaleza elastomérica. Son un poco más caros en comparación con otras opciones, pero tienen una excelente resistencia a la exposición a la intemperie, a los hidrocarburos y productos químicos. Lo que permite una larga vida útil de unos 20 años antes de que se produzcan grietas. También tiene períodos de curado más largos. Preferiblemente, este tipo de sellador se aplicaría generalmente sobre superficies imprimadas.

Impermeabilizantes de siliconas

La silicona es otra opción comúnmente utilizada para el revestimiento de cubiertas. Posee una amplia gama de formulaciones. Entre ellas se encuentran:

  • Las formulaciones de curado por acetoxia, que suelen ser las más baratas. Los impermeabilizantes de acetoxia no son adecuados para techos metálicos debido a la corrosión, pero son capaces de resistir la decoloración que puede producirse por la exposición a los rayos UV.
  • Formulaciones de curado por oxima, que son más caras. Así, las siliconas de curado por oxidación son adecuadas para los techos metálicos. A la vez, proporcionan una mejor adhesión y resisten diferentes condiciones climáticas. Pero no pueden resistir la decoloración tras la exposición a los rayos UV.

Elegir el impermeabilizante de base silicona no es tan buena opción para las áreas que tienen sustratos que liberan calor y aceite, porque tienden a debilitar su adhesión.

Siliconas reflectivas

Para una aplicación adecuada, los usuarios deben eliminar capas anteriores, el polvo, la humedad y el aceite. Después de la aplicación, hay que tener en cuenta el tiempo de secado y las condiciones meteorológicas y verificar que la aplicación debe estar completamente curada.

Los revestimientos de silicona se fabrican con una dispersión de altos sólidos de 100% de silicona. Es un sellador adecuado y elástico que proporciona una excelente adhesión a la superficie existente. Las siliconas ofrecen una buena resistencia a la intemperie y rara vez se vuelven duras o quebradizas. Los revestimientos de silicona han ganado cuota dentro de los techos comerciales en los últimos años.

Siliconas más resistentes

El aumento de las aplicaciones se debe principalmente a la capacidad del material para soportar la exposición a largo plazo al agua estancada, ya que la mayoría de los otros revestimientos no pueden soportar el agua estancada.

Los revestimientos de silicona también ofrecen una excelente protección contra los rayos ultravioleta en temperaturas extremas y entornos difíciles, y pueden resistir la oxidación. La silicona está disponible en una gran variedad de colores y proporciona altos índices de reflectividad y emisividad.

Algunos de los inconvenientes son el coste, los requisitos de aplicación y el hecho de que solo hay unos pocos materiales que pueden aplicarse directamente sobre otra capa anterior de silicona. La silicona también retiene la suciedad en la superficie y pierde reflectividad con el tiempo.

Elegir polímeros impermeabilizantes de poliéter

Los revestimientos de poliéter para tejados se curan con la humedad y son más duraderos. En comparación con las otras opciones de selladores para techos. Tienen un buen índice de adhesión y pueden aplicarse en condiciones más frías sin comprometer el material. Tienen una buena resistencia a la intemperie y cumplen con la normativa OSHA. Son fáciles de aplicar, tienen un curado rápido y normalmente duran entre 20 y 30 años si se hace una aplicación correcta.

Elegir impermeabilizantes de poliuretano

Estos tipos de revestimientos tienen una base de disolvente y son de tipo alifático o aromático. El tipo aromático es menos estable a los rayos UV que el alifático. El revestimiento tiene características de alta resistencia a la abrasión. Por tanto, es preferible en zonas donde hay mucho tráfico de personas en la terraza o en lugares donde se producen tormentas de granizo.

Tratamientos con polímeros poliuretanicos

Los revestimientos de poliuretano se desarrollaron inicialmente para ser aplicados sobre techos de espuma pulverizada in situ. Ahora se utilizan como aplicaciones de revestimiento sobre una variedad de membranas existentes.

Los revestimientos de poliuretano ofrecen los mejores índices de todos los revestimientos en cuanto a resistencia a los impactos y al tráfico peatonal. Existen dos tipos de revestimientos de poliuretano para tejados: los aromáticos y los alifáticos.

El revestimiento alifático se utiliza es estable a los rayos UV, se mantiene limpio y conserva el color durante más tiempo que otros impermeabilizantes.

Un sellador adecuado de poliurea

Los sistemas de impermeabilización de poliurea de aplicación líquida (LAWS) son químicamente similares a los poliuretanos. Pero tienen diferencias químicas clave que pueden dar lugar a características de aplicación y propiedades físicas bastante diferentes. Debido a la alta resistencia a la tracción y alargamiento de los LAWS de poliurea, suelen aplicarse en una sola capa. Normalmente no se requiere un refuerzo de mallas.

Elegir el impermeabilizante de poliurea

Las impermeabilizantes de poliurea son de curado muy rápido, duraderas, resistentes a los daños y tienen una buena resistencia a largo plazo a la luz UV y a la radiación infrarroja.

Aplicación correcta de metacrilatos

A veces descritos como acrílicos, MMA o PMMA, estos productos se formulan para lograr el rendimiento físico requerido. Mediante el uso de varios polímeros disueltos en monómeros reactivos de metacrilato y acrilato. Los metacrilatos de dos componentes y sin disolventes se aplican generalmente por pulverización. Aunque pueden formularse para aplicaciones con rodillo, brocha, paleta o rasqueta.

Asimismo, curan mediante una polimerización in situ extremadamente rápida, que se activa mediante la adición de un catalizador de peróxido. Este curado se produce rápidamente incluso a temperaturas cercanas a los 0ºC. Todas las capas de metacrilato reaccionan químicamente entre sí para producir un compuesto totalmente adherido.

Los sistemas incorporan imprimaciones para asegurar la adhesión en una variedad de sustratos y se puede incorporar un refuerzo de malla, si es necesario. El uso de Bond Coats puede permitir que se superpongan con superficies asfálticas. Al exponerse a la luz ultravioleta, muestran una muy buena retención de las propiedades físicas.

Membranas acrílicas con base de disolvente

Se trata de una composición polimérica de un solo componente para su uso en la reparación de techos con filtraciones, canalones y estructuras similares. Son particularmente útiles en una situación de reparación de emergencia. Además, en condiciones climáticas adversas. También curan bajo el agua.

Se aplican con rodillo o brocha directamente sobre una superficie limpia y sin polvo, reforzando los huecos anchos con cinta de fibra de vidrio. La mayoría de las superficies sanas son adecuadas sin una capa de imprimación. Pero se requiere una imprimación sobre capas asfálticas, metales y amianto.

Elegir impermeabilizantes líquidos duraderos

La tecnología de los revestimientos de tejados ha mejorado notablemente. Ahora añaden años de vida útil al techo, además de ayudar a ahorrar energía.

Los responsables de las instalaciones deben saber que, a lo largo de los años, se han producido cambios significativos en los usos de estos impermeabilizantes. Estos cambios en las fórmulas de los materiales y los usos, comenzaron en la década de los 90 y continúan en la actualidad. A la vez, están relacionados con las preocupaciones medioambientales y los avances técnicos.

El programa Energy Star, desarrollado a mediados de la década de 1990, exigía que todos los sistemas de tejados de baja pendiente tuvieran un índice de reflectividad de 0.65 a 0.70 después de tres años de aplicación. La única manera de que la mayoría de las membranas alcanzaran este índice era con la aplicación de un revestimiento superior.

Los colores del revestimiento eran principalmente el blanco o el tostado. Ya que los estudios habían indicado que los colores más claros proporcionaban una mejor reflectividad que los colores más oscuros. Los revestimientos se aplicaban en una proporción mínima para proporcionar una superficie de película que actuara como barrera contra los rayos ultravioleta del sol.

Avances en nuevas tecnologías

Los recientes avances en la tecnología de estos materiales han aumentado los usos para elegir el impermeabilizante. A la vez, ya no se consideran únicamente como superficies reflectantes. Hoy en día, los revestimientos se fabrican como materiales monolíticos, totalmente adheridos y elastoméricos.

La aplicación correcta de estos revestimientos sirve ahora para restaurar los sistemas de techo existentes. Asimismo, actúan como protección de las membranas, frente a la erosión causada por la lluvia, la nieve y el granizo. Se ha documentado que los revestimientos prolongan la vida útil del techo existente y mejoran la eficiencia energética de un edificio. Además, resisten la degradación debida a los ataques químicos y la radiación ultravioleta. También, eliminan la formación de pequeñas grietas asociadas a estas condiciones degenerativas.

Los impermeabilizantes, en particular los de materiales reflectantes y emisivos, reducen la temperatura de la superficie del techo hasta en un 30%. Luego, prolongan la vida útil de las membranas existente, al reducir la dilatación y la contracción. Estas superficies de azotea más frías reducen la temperatura interior del edificio. Finalmente, disminuyen la necesidad y los costos asociados con equipos de clima. Así, dan lugar a un mantenimiento menos intensivo de los sistemas de climatización.

Vida útil de los impermeabilizantes

La duración de los impermeabilizantes, se basa en varios factores. Uno de ellos es el estado del techo existente. Los revestimientos eficaces funcionan mejor cuando se aplican sobre materiales debidamente reparados. A su vez, el revestimiento es tan bueno como la superficie sobre la que se aplica.

Podríamos hacer la vieja analogía de aplicar pintura sobre un automóvil con un motor en mal estado y esperar que funcione mejor. Ello es similar a la aplicación de una membrana sobre un sistema de techo deteriorado. Una reparación inadecuada de los sistemas de techo existentes y un aislamiento húmedo, disminuyen la capacidad de rendimiento del revestimiento. Por ejemplo, si las ampollas mal reparadas se abren, el revestimiento también se verá afectado.

La vida útil viene con el revestimiento, el grosor y la calidad de la aplicación. La mayoría de los fabricantes ofrecen garantías de impermeabilizantes que van de cinco a 20 años.

Es importante señalar que, aunque prolongan la vida útil del sistema de cubierta, la mayoría de los impermeabilizantes NO proporcionan una protección impermeable a largo plazo y por sí solos. Al elegir el impermeabilizante, es necesario reparar el sistema de la cubierta previo a la aplicación. Revisar la membrana existente, el aislamiento y las tapajuntas, antes de aplicar el revestimiento. Ya que la impermeabilización sigue siendo completada por las capas existentes.

Los técnicos especialistas proveedores de revestimientos impermeabilizantes respetuosos con el medio ambiente, establecen que hay que ser consiente del tipo de construcción, antes de impermeabilizar. Normalmente, cuando se impermeabiliza una cubierta de techos, no todo sirve para todo.
Alberto Comas | ingeniero
Es muy importante contar con el aplicador capacitado. De hecho, que pueda ocuparse de las condiciones de la obra, los parámetros de aplicación y la seguridad según los requisitos del techo que se trate.
Judith Algarves | arquitecta

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